NASA: Ενδέχεται να υπάρχει εξωγήινη ζωή σε δορυφόρο του Κρόνου

Η NASA ανακοίνωσε ότι στον Εγκέλαδο έχουν βρεθεί προϋποθέσεις πιθανότητας ζωής, που θα δικαιολογούσαν τη μελλοντική εξερεύνηση ωκεανών σε άλλους κόσμους του ηλιακού μας συστήματος, όπως η αποστολή Europa Clipper, η οποία θα ξεκινήσει μετά το 2020 και θα αναζητήσει ζωή μακριά από τη Γη.

Το σκάφος Cassini της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) ανίχνευσε μοριακό υδρογόνο στο δορυφόρο Εγκέλαδο του Κρόνου. Το υδρογόνο αυτό κατά πάσα πιθανότητα προέρχεται από υδροθερμική δραστηριότητα στο βυθό του τεράστιου υδάτινου ωκεανού, ο οποίος εκτιμάται ότι υπάρχει κάτω από την παγωμένη επιφάνεια του δορυφόρου.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Χάντερ Γουέιτ του Νοτιοδυτικού Ερευνητικού Ινστιτούτου του Τέξας, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Science» και την ανάλογη ανακοίνωση στη συνέντευξη της NASA, δήλωσαν ότι είναι πιθανό -αν και δεν υπάρχουν ακόμη στοιχεία- πως, με τη βοήθεια της υδροθερμικής δραστηριότητας, στο βυθό του Εγκέλαδου παράγεται μεθάνιο από μικροοργανισμούς.

Ευρώπη

Η Ευρώπη είναι δορυφόρος του Δία και έχει μέγεθος λίγο μικρότερο από τη Σελήνη. Εδώ και μερικά χρόνια, οι επιστήμονες γνωρίζουν πως αποτελεί έναν από τους πλέον υποσχόμενους προορισμούς για την αναζήτηση ζωής πέρα από τη Γη.

Ο λόγος είναι ότι, παρόλο που καλύπτεται από ένα παχύ στρώμα πάγου, όλες οι εκτιμήσεις συγκλίνουν στο ότι κάτω από αυτό βρίσκεται ένας τεράστιος ωκεανός, με τριπλάσιο όγκο νερού από όλους τους ωκεανούς της Γη. Μάλιστα, σύμφωνα με την επικρατούσα θεωρία, το νερό στο υπέδαφος διατηρείται σε υγρή κατάσταση λόγω της βαρυτικής έλξης του Δία, ενός αέριου πλανήτη.

Οι εκτιμήσεις των πλανητικών επιστημόνων για το βάθος του ωκεανού ποικίλλουν, με ορισμένες να ξεκινούν από τα 11 χιλιόμετρα και άλλες να φθάνουν μέχρι τα 100 χιλιόμετρα. Όλοι οι ειδικοί, πάντως, συμφωνούν στο ότι και μόνο η παρουσία του νερού κάνει τον ωκεανό έναν από τους σημαντικότερους «υποψήφιους» για την ύπαρξη εξωγήινων μικροοργανισμών.

http://science.sciencemag.org/content/356/6334/155

http://www.swri.org/9what/releases/2017/enceladus-saturn-moon-habitable.htm#.WO_N2DFSC01

http://www.naftemporiki.gr/story/1223827/sunenteuksi-tupou-tis-nasa

http://www.ethnos.gr/diethni/arthro/nasa_endexetai_na_yparxei_eksogiini_zoi_sto_iliako_mas_systima-65112045/

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνσή σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *